Ga met Chilean Heliski vanuit Puma Lodge heliskiën in het Chileense Andesgebergte

Graag meer info

Graag meer info:

Aanspreking:

Toen ik in juli arriveerde in het Chileense Andesgebergte, stond ik bijna te springen van opwinding. De bergtoppen van de Andes schieten met een ongelooflijke energie de donkerblauwe hemel in. Rotsen en ijs verstrengelen zich tot uitgestrekte spitsen en pieken, die u nederig en geïnspireerd achterlaten. Wanneer het begint te sneeuwen, worden deze pieken volledig bedekt. Het resultaat: een canvas met een diep-, licht- en droogwitte kleur.

Ik kwam naar Chili om er te werken in Puma Lodge, de nieuwe vestiging van Chilean Heliski, op zo’n 3 uur van Santiago.

Chilean Heliski werd opgericht door Mark Jones, een professionele ski-gids, die dit uitgestrekte en ongerepte gebied vanuit het vliegtuig van een vriend ontdekte.

Hij besloot er terug te keren met voldoende voorraad en de juiste uitrusting om er, gedurende een zestal weken, alleen in de ijsgrotten te leven en zo deze regio te verkennen. Twee jaar later kon hij enkele van de rijkste families in Chili overtuigen om hem te steunen bij de bouw van een top heliski lodge, die toegang zou verschaffen tot 3.000 km² ongerepte Andes-wildernis.

Het ontwerp van Puma Lodge koppelt het gezellige comfort van de Amerikaanse skihut aan het ruimtegevoel van het Zwitsers chalet, en geeft het geheel een Chileense eigenheid.

Vanuit de bar wandelt u zo de luchtige bar en lounge zone binnen, waar 2 laaiende open haarden en hoge, met houten balken bedekte, plafonds een warme sfeer creëren. De lodge is voorzien van alle wellness- en fitnessfaciliteiten die u zich kunt wensen en beschikt over 2 permanente masseuses die eventuele stijfheid of pijn als sneeuw voor de zon doen verdwijnen. De buitenjacuzzi’s worden met houtbranders verwarmd, wat de overvloedige luxe een aangenaam rustiek gevoel geeft.

Chilean Heliski is nu reeds een drietal jaar actief in deze streek. Ik was onder de indruk van het feit dat elke gast niet alleen beschikking krijgt over een zender, een schop en een sonde, maar dat hij of zij ook wordt uitgerust met het nieuwste top-of-the-line lawine airbag-systeem. Alvorens er ook maar sprake kan zijn van skiën, wordt er ruimschoots aandacht besteed aan veiligheid, zodat iedereen perfect weet wat te doen mocht het slechtst denkbare scenario realiteit worden. Elke gids is UIAGM-gecertificeerd en dankzij hun liefde voor hun dagelijkse activiteiten is het een waar plezier om er samen met hen op uit te trekken.

Hier te kunnen heliskiën bezorgt u een onwaarschijnlijk geprivilegieerd gevoel. Bij het opstijgen aan de lodge kunt u al snel een eerste blik werpen op de uitgestrekte winterwildernis die op u wacht. De valleien, pieken en gletsjers doen de helikopter, die u naar de top brengt voor uw volgende spannende afdaling, al snel in het niets verdwijnen.

Verschillende dichtbijgelegen pieken zijn ruim meer dan 5.000 meter hoog en de gemiddelde afdaling gaat gedurende zo’n 1.000 meter steil naar beneden (de langste afdaling die tot hiertoe werd ontdekt is zo’n 13 kilometer lang en loopt gedurende 2.500 meter steil naar beneden).

Ik voel me echt bevoorrecht om zoveel tijd te hebben kunnen doorbrengen op zo’n schitterende locatie, terwijl ik bezig kon zijn met datgene waar ik echt van hou. Het was de reis meer dan waard. Hoe cliché het ook mag klinken, volgend citaat vat alles perfect samen: “ Men weegt het leven niet af volgens het aantal keer dat men ademhaalt, maar wel volgens het aantal momenten en plaatsen die onze ademhaling heel even doet stokken”.

Originele tekst: Rupert Shanks van Noi Hotels